ثعبان فسيفيسائي فيروزي برأسين

ثعبان برأسين

فسيفساء من الفيروز

المكسيك، القرنين 15م و16م

تعتبر هذه الحلية رمزاً لفنون مكسيكا (الازتيك)، ومن الأرجح أن صاحبها كان يرتديها على صدره في أثناء الطقوس الاحتفالية.

وهي منحوتة من أحد أنواع خشب الأرز (Cedrela odorata) ومغطاة بفسيفساء الفيروز، وقد تم تجويف الخشب من الخلف.

وتظهر هيئة الثعبان في الأيقونات الدينية بمختلف أرجاء أمريكا الوسطى. ويرتبط الثعبان بعدد من معبودات حضارة مكسيكا، ومنها الآلهة قوتزلكوتل (الثعبان المجنّح)، وشيوهكوتل (الثعبان الناري) وميكسكوتل (ثعبان السحاب)، وكوتلكيو (صاحبة تنورة الثعابين) التي كانت أمّ إله مكسيكا المسمى هويتزلوبوكتلي. ومن المرجح أن القدماء تأثروا بعادة الثعبان في تغيير جلده كل عام، فاعتبروه تجسيداً لمفاهيم التجديد والتحوّل. كما أن قدرة أنواع كثيرة من الثعابين على التنقل بحرية بين الماء والأرض والأشجار قد ساهمت في تأكيد دورها الرمزي كوسيط بين مختلف طبقات الكون (العالم السفلي والأرض والسماء).

تم استخدام أصداف المحار الشائك (Spondylus) لصنع الزخارفة الحمراء الدقيقة حول أنف وفم رأسي الثعبان في هذه التحفة الفنية، كما استخدمت أصداف نوع آخر من المحار (Strombus) لصنع الأسنان البيضاء. أما الطلاء باللون الأحمر الزاهي على بطن الفم المفتوح، فقد تم بخلط معدن الهيماتيت مع مادة راتنجة لاصقة. ولا تزال بقايا شمع النحل عالقة بحواف تجاويف العين الفارغة، حيث ربما كانت في الأصل مطعمة بمادة بيريت الحديد.

وقد بقي ظهر القطعة دون زخارف، ولعل سطحها كان في الأصل مذهباً. أما جوانب الرأسين فزخرفت بقطع الفسيفساء الملصوقة براتنجات أشجار البورسيرا (الكوبال) والصنوبر.

المراجع

C. McEwan, A. Middleton, C.R. Cartwright, R. Stacey Turquoise mosaics from Mexico (London, The British Museum Press, 2006)

C. R. Cartwright and N. D. Meeks, 'Aztec conch shell working: high- tech design', British Museum Technical Research Bulletin 1, (2007), 35-42.

R. J. Stacey, C. R. Cartwright and C. McEwan 'Chemical Characterisation of Ancient Mesoamerican 'Copal' Resins: Preliminary Results'. Archaeometry 48, (2006), 323-340.

C. McEwan, Ancient Mexico in the British (London, The British Museum Press, 1994

مراجع إضافية

C. Aguilera, 'Of Royal Mantles and Blue Turquoise: the Meaning of the Mexica Emperor's Mantle', Latin American Antiquity, 8 (1997), 3-19.

E. Baquedano, Aztec Sculpture (London, 1984)

C. McEwan, and L.L. Luján (eds.), Moctezuma: Aztec Ruler (London, The British Museum Press, 2009)

E.A. Boone, 'Incarnations of the Aztec Supernatural: the Image of Huitzilopochtli in Mexico and Europe', Transactions of the American Philosophical Society, ns 79 (1989), 1-107.

G. Brotherston, Painted Books from Mexico (London, 1995)

S.A. Colstom, '"No longer will there be a Mexico": Omens, Prophecies and the Conquest of the Aztec Empire', American Indian Quarterly, 9 (1985), 239-258.

D. Carrasco, 'Quetzalcoatl's Revenge: Primordium and Application in Aztec Religion', History of Religions, 19 (1980), 296-320

W. Elzey, 'A Hill on a Land Surrounded by Water: an Aztec Story of Origin and Destiny', History of Religions, 31 (1991), 105-149.

S. Toby Evans, Ancient Mexico and Central America: Archaeology and Culture History (London, 2004)

J. Jones, 'Gold of the Indies', Metropolitan Museum of Art Bulletin, ns 59 (Spring, 2002), 3-4

M. Leon-Portilla, The Broken Spears: the Aztec Account of the Conquest of Mexico (Norwich, 1962)

B. Mundkur, et al, 'The Cult of the Serpent in the Americas: its Asian Background', Current Anthropology, 17 (1976), 429-455.

B.E. Mundy, 'Mapping the Aztec Capital: the 1524 Nuremberg Map of Tenochtitlan, its Sources and Meanings', Imago Mundi, 50 (1998), 11-33

المتحف البريطاني لندن