رأس وتاج من النحاس أ لأحمر

تمثال رأس من مملكة إيفه:

مجمع وُنْمونيجي، إيفه، نيجيريا، ربما القرن 14 أو أوائل القرن 15م

يعتبر هذا الرأس من أشهر مقتنيات مجموع الآثار الإثنوغرافية بالمتحف البريطاني.

في يناير 1938، كان العمال يحفرون أساسات منزل جديد في مجمع وُنْمونيجي بمدينة إيفه، الواقعة في جنوب غرب نيجيريا الحالية، وأثناء إزالة طبقة التربة السطحية، ضربت معاولهم في جسم معدني، وسرعان ما أفضى الحفر إلى اكتشاف مجموعة من الرؤوس المعدنية المصنوعة بالصبّ.

وأدى هذا الاكتشاف العرضي إلى استخراج 17 رأساً من النحاس العادي والأصفر، والنصف العلوي المكسور من تمثال لأحد الملوك.

وقد كانت هذه الرأس الرائعة إحدى التماثيل المكتشفة في مجمع وُنْمونيجي. وقد اشتراها في إيفه السيد/ بيتس، رئيس تحرير صحيفة ديلي تايمز النيجيرية آنذاك، ثم اشتراها مدير المتحف الوطني، السير كينيث كلارك (صار لورداً فيما بعد)، نيابة عن الصندوق الوطني للمجموعات الفنية، وذلك لعرضها في المتحف البريطاني

من الواضح أن هذه الرأس تعود لشخص ذي مكانة وسلطان. ويرجح أن غطاء الرأس المعقد يمثل تاجاً ملكياً، إذ يتكون من شريط مركزي كان مرصعاً على ما يبدو بعدد كبير من قطع الزجاج أو الأحجار من مختلف الأشكال والأحجام. كما عليه أثار لإطار من الريش على طول جبهة التاج البارزة، بينما يستتر ظهر العنق تحت غطاء مزيّن بالخرز والضفائر.

ولعل العنصر الأشد لفتاً للانتباه هو العُرف المضفور الذي يرتفع من مقدمة التاج وعند قاعدته ميدالية مخروطية بزخارف خرزية. ويظهر على التاج بأكمله آثار طلاء أحمر وأسود.

وقد تم نشر دراسة عن كنوز مجمع وُنْمونيجي في السنتين 1938-1939، وأثارت ضجة كبيرة في العالم الغربي، إذ كان الناس يعتقدون أن هذه الكنوز الجميلة لا يمكن أن تكون إفريقية الأصل أو من صنع فنانين أفارقة. وقد أضفى محياها الطبيعي انطباعاً فنياً وكأنها لوحات تصويرية متطورة من النوع المنتشر في الغرب، مما دفع فوراً بالكثيرين إلى مقارنتها بنفائس الفنون الأوروبية.

واليوم، تعتبر منحوتات إيفه عن جدارة في مصاف أرقى منجزات الفن والثقافة الإفريقية.

المراجع

E. Platte, Bronze Head from Ife, (London, The British Museum Press, 2010)

H. J. Drewal and E. Schildkrout, Kingdom of Ife: sculptures from West Africa, (London The British Museum Press, 2010)

مراجع إضافية

S.P. Blier, 'Kings, Crowns and Rights of Succession: Obalufon Aarts at Ife and other Yoruba Centers', Art Bulletin, 67 (1985), 383-401

J. Braunholtz, 'Bronze Head from Ifé, Nigeria', British Museum Quarterly, 14 (1940), 76-77

B. Davidson, West Africa before the Colonial Era (London/New York, Longman, 1998)

S. Marchand, 'Leo Frobenius and the Revolt Against the West', Journal of Contemporary History, 32 (1997), 153-170

S. Ottenberg, 'Further light on W.R. Bascom and the Ife Bronzes', Africa: Journal of the International African Institute, 64 (1994), 561-568

E. Platte, Bronze Head from Ife (London, The British Museum Press, 2010)

C.H. Read, 'Plato's Atlantis Rediscovered', Burlington Magazine, 18 (1911), 330-335

O. Werner and F. Willett, 'The Composition of Brasses from Ife and Benin', Archaeometry, 17 (1975), 141-163

D. Phillipson, African Archaeology (Cambridge, Cambridge University Press, 2005)

P. Mitchell, African Connections (Walnut Creek, Alta Mira Press, 2005

 بريطانيا .