خريطة العالم

بابل، حوالي 700-500 ق.م.

من سيبار على الأرجح، جنوب العراق

خريطة قديمة فريدة لبلاد الرافدين

يحتوي هذا اللوح على نقش بالكتابة المسمارية وخريطة فريدة من نوعها لعالم بلاد الرافدين، حيث تقع بابل في وسط الخريطة (المستطيل في نصف الدائرة العلوي)، إلى جانب آشور وعيلام وغيرها من المواقع. ويحيط بالمنطقة الوسطى ممر مائي دائري يسمى "ملح-بحر". ويطوّق الحافة الخارجية من البحر مناطق يرجح أنها كانت في الأصل ثمانية مناطق، يشار إلى كل منها بمثلث عليه كلمة "منطقة" أو "جزيرة"، مع بيان المسافة بينها. ويقدم لنا النص المسماري وصفاً لهذه المناطق، ويقول إن وحوشاً أسطورية غريبة وأبطالاً كباراً عاشوا فيها، رغم أن النص مجتزأ وبعيد عن الاكتمال.

ويتم تمثيل مختلف المناطق بالمثلثات، حيث أن شكل المثلث هو ما يراه المسافر إليها إذا أتاها من جهة البحر.

ويعتبر البعض هذه الخريطة مثالاً جاداً على علم الجغرافيا القديم، ولكن يمكن القول إنه رغم ظهور المناطق في مواقع قريبة من مواقعها الصحيحة، فإن الغرض الحقيقي من الخريطة كان شرح الرؤية البابلية تجاه العالم الأسطوري.

المراجع

I.L. Finkel, 'A join to the Map of the World: a notable discovery', British Museum Magazine: the-5 (Winter 1995), pp. 26-27

W. Horowitz, Mesopotamian cosmic geography (Winona Lake, Eisenbrauns, 1998)

I.L. Finkel, Gilgamesh: the hero king (London, The British Museum Press, 1998)

 المتحف في لندن